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Gunther Wennemuth

Univ.-Prof. Dr. med.

Anatomy

Our lab has a broad spectrum in questions concerning reproductive biology and immunology. We investigate Ion- and proton channels as crucial molecules enabling sperm to regulate all of their key functions like motility, hyperactivation or sperm-egg communication. These questions are addressed with the help of photometry in combination with pharmacological protocols. We also use all classical and modern methods of cell imaging (Immunocytochemistry electron microscopy, digital holographic microscopy), molecular biology and protein biochemistry in our lab. Our recent work concentrates on the spatial-temporal imaging of sperm movement with the help of holographic microscopy.

Most would agree that life starts with the fusion of egg and sperm. Millions of sperm are rereleased into the oviduct after ejaculation. Few have considered how the fertilizing sperm is selected from the millions of sperm released to the female genital tract. During their way along the oviduct ÔÇô a journey that is equivalent to a human walking from Frankfurt to Berlin within 24 hours ÔÇô many selective processes decide which sperm are possible candidates to fertilize the egg. No more than 10-20 sperm will come even close enough to have a chance to fertilize the oocyte. We plan to apply the cutting-edge technique of digital-holographic Microscopy (DHM) on sperm movement to analyze their trajectories and flagellar wave in four dimensions. We have developed this technique in the last years that far, that we cannot apply only a head tracking of the sperm but observe the whole flagellar movement in space and time in all dimensions. This with a spatiotemporal resolution which is only limited by the speed of the camera used. We could show that murine sperm have a well-defined chiral movement in the head as well as in the flagellum, which work independently from each other. In our ongoing projects we plan to apply DHM to certain and well-defined points during fertilization. Those time points will be early activation, linear movement, capacitation, sperm-egg binding/fusion, and hypermotility. We choose these time points, because they are very well defined and can easily be simulated in-vitro. We will perform these experiments in part with the help of transgenic mice which carry mutations for the CatSper channel. CatSper is across many species one of the most important ion channels for successful fertilization. We will also use sperm of other species beside mouse – like bovine, human and sea urchin to make conclusion about translational importance of our findings.We will further identify the importance of the above mentioned chiralities of the sperm head and flagellum in the light of different key functions of spermatozoa. We will specifically test the hypothesis, if altering chiralities of the head and flagellum are important for the regulation of sperm functions. We expect to generate significant new findings for the basic biological knowledge of fertilization as well as information about important factors which can lead to disturbance of sperm movement and in turn to difficulties of sperm selection during fertilization.

Das Leben beginnt mit der Fusion von Spermien und Eizelle. Millionen von Spermien werden durch die Ejakulation in den Ovidukt entlassen. Die Spermien legen danach innerhalb von 24h einen Weg zur Eizelle zur├╝ck, der einer Wanderung von Frankfurt nach Berlin entspricht. Selektionsprozesse entscheiden auf diesem Weg, welche Spermien soweit in die N├Ąhe der Eizelle gelangen, dass diese ├╝berhaupt eine Chance haben, sie zu befruchten. Nicht mehr als 10-20 Spermien bleiben am Ende dieses Selektionsprozesses ├╝brig. Wir planen mit Hilfe der digital-holographischen Mikroskopie (DHM) Trajektorien und Wellenbewegungen von Spermien bzw. deren Flagellen zu untersuchen. Die Methode der DHM wurde von uns so weit entwickelt, dass wir als erste Arbeitsgruppe nicht nur ein Kopf-Tracking, sondern die Bewegung des gesamten Spermiums mit Flagellum in Raum und Zeit verfolgen k├Ânnen. Dies mit einer spatiotemporalen Aufl├Âsung, die lediglich durch die Kamerageschwindigkeit limitiert wird. Dabei konnten wir zeigen, dass Spermien sowohl im Kopf als auch im Schwanz fest definierte Chiralit├Ąten zeigen, die unabh├Ąngig voneinander gesteuert werden. In unseren derzeitigen Untersuchungen sollen zu definierten Zeitpunkten der Fertilisierung Schl├╝sselfunktionen von Spermien mittels DHM untersucht werden. Wir w├Ąhlen dazu die Zeitpunkte der der fr├╝hen Aktivierung, der linearen Motilit├Ąt, der Kapazitation, der Spermien-Eizellbindung und der Hypermotilit├Ąt, da diese sich in vitro klar definieren bzw. simulieren lassen. Wir werden dies u.a. mit Hilfe von transgenen Tieren f├╝r CatSper durchf├╝hren, da dieser Ionenkanal spezies├╝bergreifend von gro├čer Bedeutung f├╝r die Befruchtung ist. In weiteren Untersuchungen werden humane, murine, bovine und auch Spermien von Seeigeln zum Einsatz kommen, um die translationale Bedeutung der von uns gemachten Beobachtungen zu beurteilen. Mit unseren Experimenten soll die Bedeutung der oben erw├Ąhnten Chiralit├Ąten von Kopf und Flagellum unter dem Einfluss unterschiedlicher Spermienfunktionen untersucht werden. Wir m├Âchten insbesondere die Hypothese testen, ob sich ├Ąndernde Chiralit├Ąten von Kopf und Flagellum wichtig f├╝r Steuerung von Spermienfunktionen sind. Wir erwarten neben dem Erkenntnisgewinn zum biologischen Grundverst├Ąndnis der Spermienbewegung Informationen dar├╝ber, welche Faktoren zu St├Ârungen der Spermienbewegung f├╝hren k├Ânnen und so ├╝ber die Selektion von Spermien w├Ąhrend der Befruchtung entscheiden.

CV

  1. 1995-1997 - intern
    Philipps-University, Marburg
    Dermatology and Andrology
  2. 1998-2001 - post-doc
    University of Washington, Seattle
    Physiology and Biophysics
  3. 2002-2006 - post-doc
    Philipps-University, Marburg
    Anatomy
  4. 2007-2012 - full profesor
    Saarland University
    Anatomy
  5. since 2013 - full professor
    University of Duisburg-Essen
    Anatomy